Investigadores han desarrollado un dispositivo portátil que puede detectar una sobredosis de opioides y liberar un antídoto

dispositivo portatil que puede detectar una sobredosis de opioides

El dispositivo antídoto opioide portátil incluye una cápsula (también en la parte superior) que libera un antídoto contra las sobredosis de opioides debajo de la piel.

Investigadores de la Universidad de Purdue en Indiana (EEUU) han diseñado un dispositivo portátil que puede detectar una sobredosis de opioides y desencadenar la liberación de un antídoto.

El dispositivo antídoto opioide portátil se compone de un sensor similar a una pegatina en el pecho para medir el ECG o frecuencia cardíaca del usuario, y un generador de campo magnético sujeto al brazo, así como una cápsula de un antídoto.

El dispositivo está diseñado para estabilizar al usuario en 10 segundos, dándoles a los que sobredosis solos o que quedan incapacitados el tiempo suficiente para recibir atención médica.

Cuando los usuarios de drogas toman una sobredosis de analgésicos opioides, las drogas se unen a los receptores cerebrales que regulan la respiración, lo que a su vez hace que una persona se hiperventile y muera.

Investigadores de la universidad en West Lafayette , Indiana, desarrollaron el sistema para incluir el sensor portátil que rastrea una baja tasa de respiración por sobredosis. Cuando detecta el cambio en la respiración, se libera una cápsula de naloxona, el medicamento utilizado para tratar las sobredosis de narcóticos en situaciones de emergencia, debajo de la piel.

“La idea es poder medir la frecuencia respiratoria con un sensor portátil y luego usarlo como un umbral para desencadenar la liberación del antídoto que se implantará debajo de la piel”, dijo Hyowon Lee, un asistente profesor de ingeniería biomédica en Purdue.

“Este enfoque es único para la sobredosis de opioides porque no existe un sistema de administración automática de medicamentos inyectables”, dijo Hyowon.

Un microcontrolador en el brazalete recibe la señal del monitor de frecuencia cardíaca, de modo que cuando se registra una frecuencia respiratoria baja, se activa el dispositivo. Esto a su vez, desencadena un campo magnético de alternancia rápida que genera calor.

La cápsula del medicamento, mientras tanto, está encerrada en un material que se derrite cuando se aplica calor. A medida que se calienta, la cáscara libera la droga.

El equipo estima que todo el proceso lleva 10 segundos y que la cantidad de naloxona contenida en la cápsula podría calmar el sistema del usuario por hasta una hora, dándoles tiempo para recibir atención médica antes de una recaída.

El dispositivo antídoto opioide portátil podría tener un gran impacto en la epidemia de sobredosis de opioides en los EE. UU., donde el número creciente de personas adictas a los analgésicos ha sido declarado una emergencia de salud pública.

Resultados recientes del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. descubrieron que aproximadamente 130 personas en los EE. UU. mueren cada día por sobredosis de drogas relacionadas con los opioides.

El dispositivo se encuentra actualmente en fase de prototipo y desarrollo. Hasta ahora, el sistema puede detectar con éxito la baja respiración y usar una señal para activar la activación de la liberación del fármaco. El equipo aún debe perfeccionar cada elemento automático del sistema.

“Estamos tratando esencialmente de mitigar cualquier tipo de riesgo en caso de que el dispositivo falle porque este sería un dispositivo que salva vidas y no queremos tener ningún tipo de falla; queremos tener mucha redundancia, queremos tener una gran confianza en que este dispositivo funcionará en un momento de necesidad”, agregó Hyowon.

El diseño ha sido patentado a través de la Oficina de Comercialización de Tecnología de la Fundación de Investigación Purdue. Desde la publicación de la patente, los investigadores han adaptado el diseño del dispositivo para hacerlo menos voluminoso y poder usarlo más sutilmente.

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