Muere a los 104 años Olivia de Havilland, la última estrella del Hollywood clásico

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La legendaria actriz Olivia de Havilland, la última estrella de la Edad de Oro de Hollywood.

Era la única superviviente de la Edad de Oro del Cine. Olivia de Havilland era el último testigo del Hollywood clásico y una de sus estrellas. La dulce y sufrida Melanie de Lo que el viento se llevó ha muerto este domingo a los 104 años en su casa de la rue Bénouville de París. Tras la muerte de Kirk Douglas sólo quedaba ella: el último vestigio de una era lejana en que el cine era joven y todopoderoso, una factoría de sueños que producía estrellas en cadena y las trituraba en un suspiro. Pero no a De Havilland, una mujer con carácter que enfrentarse al sistema de

La vida de de Havilland escapa de los tópicos de Hollywood desde su nacimiento, que no fue en un pueblo desconocido de Alabama sino a Tokio, donde su padre enseñaba inglés y ejercía de abogado de patentes. Con dos años, la familia decidió volver a la Inglaterra natal de los padres pero hicieron parada en San Francisco para tratar la neumonía de la Joan, hermana de Olivia, y se acabaron instalando, aunque el padre los abandonaría pronto para regresar a Tokio y formar una nueva familia. En el instituto, Havilland se enganchó al teatro y participó en tantas representaciones escolares que su padrastro le dio un ultimátum: o dejaba el teatro o iba de casa. La chica, que no llevaría nunca bien que hombres autoritarios decidieran por ella, se instaló con la familia de El sueño de una noche de verano , que poco después el mismo Reinhardt adaptaría al cine con De Havilland entre los protagonistas.

Aunque de personalidad no le faltaba, durante los primeros años en Hollywood, Havilland se especializó en hacer de damisela lánguida en peligro, sobre todo en la serie de películas que coprotagonizó con Errol Flynn. Fueron uno de los tándems interpretativos más icónicos de la época: él, un sinvergüenza descarado y seductor; ella, la joven belleza de ojos luminosos y buen corazón que no podía evitar sentirse atraída por la virilidad descarada de Flynn. Juntos protagonizaron ocho películas magníficas, siete de las cuales dirigidas por el gran Michael Curtiz: Las aventuras de Robin Hood , El capitán Blood , La carga de la Brigada Ligera , Camino de Santa FeSu química explosiva apaciguaba cuando las cámaras dejaban de rodar, ya que si hacemos caso a De Havilland, nunca pasaron de buenos amigos a pesar de la atracción mutua que sentían. Si fue así, sería más por decisión suya que de Flynn, que no era conocido precisamente por su timidez con las mujeres.

El personaje que el viento se llevó

Murieron con las botas puestas , dirigida en 1941 por otro gigante, Raoul Walsh, fue la última colaboración de la pareja. Olivia Havilland ya estaba cansada de interpretar el interés romántico del protagonista. “Sus vidas son aburridas, su único objetivo vital es el lecho nupcial”, decía la actriz. Pero antes, su aire bondadoso y compasivo le proporcionó el papel por el que la recordarían más, el de Melanie de Lo que el viento se llevó: Olivia era la altruista prima de Scarlett O’Hara, a quien saca de quicio por su bondad sin mácula y para tener enamorado Ashley, objeto de deseo de Scarlett. De Havilland hizo una prueba con George Cukor y David O.

Selznick, que vieron que era perfecta para el papel, pero la actriz tenía contrato exclusivo con Warner y el patrón del estudio, Jack Warner, no quería dejarla trabajar por Selznick. Así que hizo una jugada arriesgada: llamar a la mujer del Warner, que había sido actriz, y pedirle que intercediera. El productor acabó cediendo y De Havilland se llevó su primera nominación al Oscar por un papel que ella imbuir de una humanidad que hacía creíble la bondad ramplona del personaje.

Pero el legado más importante de la actriz no fue, curiosamente, ninguna interpretación, sino la demanda que interpuso contra Warner Bros. La batalla legal entre De Havilland y Jack Warner ha narrado a menudo como una lucha por la libertad artística de una actriz sometida a unos estudios de Hollywood que controlaban férreamente la carrera y la vida privada de sus estrellas: qué películas hacer , qué peinado llevar, qué imagen proyectar al público … Según De Havilland, todos los papeles buenos eran para su amiga Bette Davis. “Ella era la actriz dramática del estudio -recordaba en una entrevista en 2006-. Después tenían dos actrices cómicas y dos ingenuas: la rubia era Anita Louise y la morena yo “.

En el fondo, el litigio era para un arreglo legal de los estudios: suspender el contrato temporalmente cuando la actriz rechazaba interpretar algún papel y luego sumar estos periodos a la duración real del contrato. La diferencia era sólo de seis meses, pero De Havilland se plantó y llevar el caso a juicio. Después de tres años en los que no pudo trabajar, contra todo pronóstico, el juez dio la razón a la actriz. La sentencia se conoce desde entonces como la Decisión De Havilland y fue un precedente utilizado por el resto de estrellas para renegociar los contratos. No fue la puntilla del sistema de estudios ni mucho menos, pero sí la demostración de que las mayores de Hollywood no eran todopoderosas: una actriz les había plantado cara y había ganado

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