La nave Crew Dragon, de SpaceX, ameriza con éxito en el Golfo de México

Dragon Amerizaje

Termina con éxito la primera misión de prueba de una Crew Dragon. Imagen de la Nasa.

SpaceX y la Nasa han devuelto a la tierra con éxito a los dos astronautas de la histórica misión de dos meses a la Estación Espacial Internacional (ISS). 

Con la ayuda de cuatro paracaídas blancos y naranjas, los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken amerizaron en el Golfo de México a las 18:48 GMT del domingo.

Tan pronto como la cápsula tocó el agua, los equipos de recuperación se pusieron a trabajar para recuperar los paracaídas y salvar la cápsula para poder sacarla del agua y extraer la tripulación.

Tanto Hurley como Behnken informaron sentirse bien después de regresar a la Tierra y fueron revisados ​​por el personal médico antes de volar a casa a Houston y sus familias.

Amerizaje en en el Golfo de México

Los astronautas regresaron a la tierra amerizando en el Golfo de México por primera vez desde el final del programa Apollo en la década de 1970.

Para prepararse para el amerizaje, la NASA seleccionó siete posibles sitios de alrededor de la península de Florida, y el sitio preferido es Cabo Cañaveral. Pero después de que se formó una tormenta tropical en el Océano Atlántico a principios de esta semana, los equipos tuvieron que centrar su atención en la costa oeste de Florida.

Pensacola fue seleccionada como el sitio principal el sábado, poco antes de que la tripulación se desacoplara de la estación espacial. Las condiciones climáticas en Pensacola eran casi perfectas el domingo por la tarde cuando la cápsula SpaceX Crew Dragon volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra.

Para comenzar su viaje a casa, Hurley y Behnken se desacoplaron del puesto avanzado orbital a las 21:54 GMT del sábado por la noche, con la cápsula alejándose de la estación de forma autónoma y comenzando su viaje de regreso a la Tierra justo a tiempo.

Los astronautas pasaron aproximadamente 18 horas en órbita, alejándose lentamente de la ISS y alineándose con la zona de aterrizaje antes de hacer una inmersión altamente peligrosa en la atmósfera de la Tierra. La nave Dragón tuvo que llevar a cabo lo que se llama una quemadura de desorbita, o un breve disparo de sus propulsores a bordo que ayuda a la cápsula no solo a volver a entrar en la atmósfera de la Tierra, sino que se desacelera significativamente.

La nave realizó una maniobra final para asegurarse de que estaba en la posición óptima para aterrizar antes de comenzar el viaje de regreso a la Tierra. Y aquí es donde las cosas realmente comenzaron a calentarse.

Al realizar la reentrada en la atmósfera, Crew Dragon alcanzó temperaturas de 3,500 grados Fahrenheit (1927 grados Celsius). Se basa en un escudo térmico especialmente diseñado para proteger el vehículo y la tripulación del interior. Debido al intenso calor y plasma que rodea el vehículo, Hurley y Behnken experimentaron un breve apagón de comunicaciones que duró aproximadamente seis minutos. 

Poco después del amerizaje, la cápsula fue invadida por varios buques privados que no deberían haber estado en el área.

Después de transportar la cápsula del Dragón a los recipientes de recuperación, los equipos SpaceX y NASA detectaron rastros de combustible hipergólico altamente tóxico. Las naves espaciales dependen de estos combustibles para impulsar los propulsores a bordo. La tripulación nunca estuvo en peligro, pero estos rastros de gas son la razón por la cual se alienta a los espectadores a mantener su distancia.

El gerente del programa de la tripulación comercial de la NASA, Steve Stitch, dijo que la cápsula Crew Dragon completó todos sus objetivos y lo hizo con una ejecución casi perfecta. “Estoy sin palabras”, le dijo a Al Jazeera, después de la exitosa caída.

Bridenstine agregó que el vuelo de prueba es un brillante ejemplo del Programa de tripulación comercial de la NASA. “Esta [misión] demostró que estas asociaciones público-privadas son exitosas”, dijo. Lo cual es una buena noticia para la NASA que está colocando sus grandes planes para Marte y la Luna en manos de SpaceX y otros proveedores comerciales.

La cápsula ahora será transportada de regreso a la guarida del Dragón de SpaceX en Cabo Cañaveral, donde se someterá a un intenso escrutinio mientras las tripulaciones lo preparan para su próximo vuelo.

Una vez que los ingenieros hayan terminado de revisar los datos del vuelo, así como el hardware del Dragón, certificarán la nave para vuelos regulares, el primero de los cuales despegará del Centro Espacial Kennedy en algún momento de septiembre. A bordo estarán tres astronautas de la NASA: Mike Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, junto con el primer socio internacional de la compañía, Soichi Noguchi, de Japón.

En algún momento a principios de 2021, cuatro astronautas, incluida Megan McArthur, que es la esposa de Behnken, subirán a bordo, junto con su compañero astronauta de la NASA Shane Kimbrough, Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea  y Akihiko Hoshide de Japón , para su propia misión a la EEI.

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