Hallan 24 planetas «súperhabitables» que son mejores para albergar vida que la propia Tierra

Exoplanetas superhabitables

Los investigadores han identificado 24 de planetas fuera de nuestro sistema solar que pueden ser mejores que la Tierra para sustentar la vida.

El estudio de la Universidad Estatal de Washington los define como planetas “superhabitables” que suelen ser más antiguos, más grandes, un poco más cálidos y posiblemente más húmedos que la Tierra.

La vida también podría prosperar más fácilmente en planetas que giran alrededor de estrellas que cambian más lentamente con una vida útil más larga que nuestro sol.

El reciente descubrimiento de fosfina en la atmósfera de Venus ha reavivado el entusiasmo por la posibilidad de que la vida microbiana exista más cerca de casa de lo esperado. Si se demuestra que es correcto, esto podría implicar que la evolución de la vida es un proceso más común en la galaxia de lo que se cree actualmente.

Los científicos dijeron que los 24 principales contendientes por planetas superhablables están a más de 100 años luz de distancia, pero el líder del estudio Dirk Schulze-Makuch dijo que el estudio podría ayudar a enfocar los esfuerzos de observación futuros, como los del Telescopio Espacial James Web de la NASA.

“Con los próximos telescopios espaciales que se acercan, obtendremos más información, por lo que es importante seleccionar algunos objetivos”, dijo. “Tenemos que enfocarnos en ciertos planetas que tienen las condiciones más prometedoras para una vida compleja. Sin embargo, debemos tener cuidado de no quedarnos atascados buscando una segunda Tierra porque podría haber planetas que podrían ser más adecuados para la vida que el nuestro”.

El equipo intentó identificar criterios de superhabitabilidad entre los 4.500 exoplanetas conocidos más allá de nuestro sistema solar. La habitabilidad no significa que estos planetas tengan vida, simplemente que las condiciones serían propicias para la vida.

Los investigadores seleccionaron sistemas planeta-estrella con probables planetas terrestres orbitando dentro de la zona habitable de agua líquida de la estrella anfitriona.

Si bien el sol es el centro de nuestro sistema solar, tiene una vida útil relativamente corta de menos de 10 mil millones de años. Dado que pasaron casi 4 mil millones de años antes de que apareciera cualquier forma de vida compleja en la Tierra, muchas estrellas similares a nuestro sol, llamadas estrellas G, podrían quedarse sin combustible antes de que se desarrolle la vida compleja.

Además de observar sistemas con estrellas G más frías, los investigadores también observaron sistemas con estrellas enanas K, que son algo más frías, menos masivas y menos luminosas que nuestro sol. Las estrellas K tienen la ventaja de una vida útil prolongada de 20 mil millones a 70 mil millones de años. Esto permitiría que los planetas en órbita fueran más antiguos y daría más tiempo a la vida para avanzar a la complejidad que se encuentra actualmente en la Tierra.

Sin embargo, para ser habitables, los planetas no deberían ser tan viejos que hayan agotado su calor geotérmico y carezcan de campos geomagnéticos protectores. La Tierra tiene alrededor de 4.500 millones de años, pero los investigadores sostienen que el punto óptimo para la vida es un planeta que tiene entre 5.000 y 8.000 millones de años.

El tamaño y la masa también importan. Un planeta que es un 10 por ciento más grande que la Tierra debería tener más tierra habitable, dijeron. Se esperaría que uno que tenga aproximadamente 1,5 veces la masa de la Tierra retenga su calentamiento interior a través de la desintegración radiactiva por más tiempo y también tendría un campo gravitacional más fuerte para retener una atmósfera durante un período de tiempo más largo.

El agua es clave para la vida y los autores sostienen que un poco más ayudaría a fomentar la vida, especialmente en forma de humedad, nubes y humedad.

Una temperatura general ligeramente más cálida, una temperatura superficial media de aproximadamente 5 ° C mayor que la de la Tierra, junto con la humedad adicional, también sería mejor para la vida. Esta preferencia por el calor y la humedad se observa en la Tierra con una mayor biodiversidad en las selvas tropicales que en las áreas más frías y secas.

Entre los 24 mejores planetas candidatos, ninguno de ellos cumple con todos los criterios para planetas superhabitables. Sin embargo, uno tiene cuatro de las características críticas, lo que lo hace posiblemente mucho más cómodo para la vida que nuestro planeta de origen.

“A veces es difícil transmitir este principio de planetas superhabitables porque creemos que tenemos el mejor planeta”, dijo Schulze-Makuch. “Tenemos una gran cantidad de formas de vida complejas y diversas, y muchas que pueden sobrevivir en ambientes extremos. Es bueno tener una vida adaptable, pero eso no significa que tengamos lo mejor de todo ”.

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