La NASA detecta un enorme agujero en la capa de ozono del Ártico

agujero en la capa de ozono

Mapa correspondiente al mes de marzo de 2020 Fuente: Ozonewatch (NASA)

Un gran agujero en la capa de ozono ha aparecido sobre el Ártico en un extraño fenómeno atmosférico. Las temperaturas heladas han provocado que los niveles de ozono caigan en picado, dejando un agujero que se extiende desde la Bahía de Hudson hasta las islas árticas del norte de Rusia.

Las imágenes del Arctic Ozone Watch de la NASA muestran cómo el agujero ha estado creciendo desde principios de marzo, con una caída significativa de los niveles de ozono. Los colores azul y morado muestran dónde hay la menor cantidad de ozono, mientras que los rojos y amarillos indican dónde los niveles son más altos.

El ozono es un gas formado por tres átomos de oxígeno. Se crea naturalmente en la estratosfera, una capa de la atmósfera de la Tierra que se encuentra entre siete y 25 millas sobre la superficie del planeta. Los rayos ultravioleta del sol rompen las moléculas de oxígeno en átomos. Es altamente reactivo y actúa como un escudo, protegiendo la vida en la Tierra de los dañinos rayos UV.

Es una capa delgada y es movida por vientos altos en la atmósfera, y es agotada por gases atmosféricos naturales y artificiales.

Un agujero en la capa de ozono aparece sobre la Antártida cada primavera. En la década de 1980, los científicos notaron que la capa en esta región estaba disminuyendo drásticamente. Se estableció que la causa era la liberación a la atmósfera de compuestos artificiales llamados clorofluorocarbonos (CFC). Se descubrió que estos químicos destruyen el ozono y, según el Protocolo de Montreal de 1987, están prohibidos por 196 estados miembros de las Naciones Unidas y la Unión Europea. El agujero todavía aparece en la Antártida todos los años, pero ahora se está curando.

El agotamiento natural del ozono es impulsado por las bajas temperaturas. La Antártida, que está rodeada de océanos, se vuelve mucho más fría que el Ártico. Las condiciones de congelación en la Antártida significan que se forman nubes de gran altitud que se unen. Estas formaciones de nubes conducen a reacciones químicas que causan el agotamiento del ozono.

Sin embargo, el Ártico está rodeado de continentes montañosos, lo que significa que las temperaturas normalmente no se desploman tanto que se crean estas condiciones. Este año, sin embargo, las temperaturas cayeron significativamente, lo que llevó al agotamiento del ozono que se registró.

John Pyle, un científico atmosférico de la Universidad de Cambridge del Reino Unido, dijo a Newsweek por correo electrónico: “Las condiciones de baja temperatura (temperaturas inferiores a aproximadamente 195k) en el Ártico son mucho menos comunes. Curiosamente, el agujero de ozono antártico el año pasado fue bastante pequeño; las temperaturas en la estratosfera baja fueron más altas de lo normal. Por el contrario, este invierno / primavera ártico ha visto un vórtice polar estratosférico muy bajo y temperaturas muy bajas persistentes y generalizadas. Por lo tanto, son las condiciones meteorológicas las que establecen la condición, y el Ártico de este año ha sido excepcional “.

Markus Rex, un científico atmosférico en el Instituto Alfred Wegener en Potsdam, Alemania, le dijo a Nature que ha habido más aire frío sobre el Ártico que cualquier otro invierno durante 40 años.

Según la revista, las mediciones tomadas de globos meteorológicos y estaciones de observación en la región han mostrado una caída del 90 por ciento en los niveles de ozono. Se cree que este podría ser uno de los mayores agujeros de ozono del Ártico en el registro.

“Tenemos al menos tanta pérdida como en 2011, y hay algunos indicios de que podría ser más que 2011”, dijo a Nature Gloria Manney, científica atmosférica de NorthWest Research Associates en Socorro, Nuevo México .

El agujero no es una preocupación y probablemente comenzará a repararse en las próximas semanas. Martyn Chipperfield, profesor de química atmosférica en la Universidad de Leeds, Reino Unido, dijo a Newsweek : “Estamos entrando en la primavera. La atmósfera se calentará y los patrones de viento cambiarán. Eso detendrá el agotamiento y el agotamiento se reparará solo”.

Dijo que se puede monitorear con observaciones satelitales y modelos de pronóstico del centro meteorológico. “El ‘agujero’, o los restos de él, pueden moverse hacia el sur, pero eso es fácil de rastrear”, dijo. “Si es necesario, se podrían emitir alertas de alta UV, pero es muy poco probable que sea necesario en esta época del año”.

El riesgo de que aparezcan grandes agujeros en el ozono en las próximas décadas también está disminuyendo, ya que las prohibiciones introducidas en el Protocolo de Montreal ven caer aún más los niveles de productos químicos que agotan el ozono, dijo Chipperfield.

“La comunidad científica ha dicho durante más de 20 años que, a pesar del Protocolo, a medida que avanzamos hacia la recuperación, las temperaturas muy bajas en un año en particular conducirán a un mayor agotamiento del ozono en ese año. Entonces, esto es exactamente lo que esperaríamos “, Agregó Pyle.

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