La Nasa observa un asteroide lleno de oro y metales preciosos

Asteroide lleno de oro

El asteroide Psique 16 (ilustración). [NASA]

La década de 2020 promete ser prolífica en descubrimientos para la NASA. Y entre las misiones más esperadas, la relativa al asteroide “Psique 16”, la cual promete captar la atención de los entusiastas de la exploración espacial, así como del público en general.

Y por una buena razón, ya que el asteroide albergaría una gran cantidad de oro y metales preciosos. Todo por un valor estimado de 700 quintillones de dólares, o 700 billones de billones de billones. O 93,000 billones de dólares por habitante de la Tierra (si no tenemos en cuenta la consiguiente devaluación del oro si se llevara a cabo dicha redistribución)

La misión fue nombrada por la NASA “Psique: viaje a un mundo de metal”. Es en 2022 que la sonda “Psique” debe ser lanzada desde el centro espacial Kennedy, en Florida. Debe llegar en órbita alrededor del asteroide en 2026, después de tres años y medio de viaje, alimentado por energía solar. Volará sobre el planeta Marte en 2023.

Psique luego pasará 21 meses observando el asteroide, descubierto en 1852 por el astrónomo Annibale de Gasparis, mapeándolo y estudiando sus propiedades.

Un mundo de metal

Así, los científicos podrán estudiar por primera vez “núcleos de hierro”, uno de los elementos esenciales para la formación de un planeta. También será la primera vez que se estudiará un mundo hecho completamente de metal, no de roca y hielo. Estas observaciones proporcionarán una mejor comprensión de lo que está sucediendo dentro de un planeta como la Tierra, cuyo núcleo tiene propiedades comparables al asteroide.

En esta ocasión, la NASA utilizará un nuevo tipo de láser que codifica datos de fotones por primera vez para enviarlos a la Tierra, mientras que hasta ahora ha sido señales de radio. Esto debería permitir enviar una cantidad de datos mucho mayor de lo que era posible antes. 

La minería espacial

Si se confirmara la presencia de una inmensa cantidad de metales preciosos, surgiría la cuestión de la extracción del asteroide. Esto, mientras que el derecho al espacio sigue sin estar claro.

Según el tratado espacial de Washington de 1967, ninguna entidad pública o privada tiene derecho a apropiarse de la Luna o los cuerpos celestes. Pero otro tratado firmado en 1979, el Tratado de la Luna, establece el principio de que la Luna y sus recursos son parte del patrimonio común de la humanidad. Por lo tanto, se oponen dos concepciones, entre cuerpos celestes que no pertenecen a nadie o que pertenecen a todos. 

Sin embargo, Estados Unidos podría basarse en la “Ley del Espacio”, aprobada en 2015 y que “promueve el derecho de los ciudadanos estadounidenses a emprender la exploración y explotación comercial de los recursos del espacio”, excluyendo las formas de vida extraterrestres.

Varias compañías estadounidenses privadas ya están al acecho, como Deep Space Industries y Planetary Resources. 

Pero tomará al menos 50 años antes de que comience la posible explotación del asteroide. Y para entonces, otros países podrían unirse a las filas, y las leyes aún evolucionan.

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